Joseph (Joop) Meljado (engelandvaarder)

Geboren op 08 februari 1921 te Amsterdam
Overleden op 29 januari 1995 te
Vertrokken op 13 mei 1940
Aangekomen op 14 september 1943

Joop Meljado - De Pyreneen over

Joseph 'Joop' Meljado (19) uit Amsterdam woont op 10 mei 1940 met zijn ouders en broer sinds de dertiger jaren in Antwerpen, waar zijn vader een lampekappenatelier heeft. Als de Duitsers de stad binnenvallen vertrekt het gezin naar Frankrijk, waar ze terecht komen in het vluchtelingenkamp in La Fourgette bij Toulouse.

Medio juni 1942 mogen Joop en zijn broer in het dorpje Aulus-sur-Bains aan de voet van de Pyreneen gaan wonen. Samen met twee andere jongens nemen ze het besluit dan maar meteen de Pyreneen over te trekken. Bij aankomst in het Spaanse Tabascau worden de jongens door de Guardia Civil opgepakt en in de gevangenis van Lerida opgesloten. Na enige tijd komen ze via de gevangenis van Zaragoza terecht in het kamp bij Miranda de Ebro. Het is inmiddels begin 1943.

Pas in juli 1943 worden ze dankzij de bemiddeling van de Nederlandse consul in Madrid vrijgelaten. Op 15 september 1943 kan hij ze via Lissabon met een vliegtuig naar Engeland.

Joop wil piloot worden, maar spreekt geen Engels. Hij en zijn broer melden zich bij de Koninklijke Marine. Na een opleiding in Dover worden ze toegevoegd aan de Motor Torpedo Boot 202.

Na de oorlog vestigt Joop zich weer in Belgi. Hij overlijdt daar op 29 januari 1995.