Personen A

 

Jan van Arkel (engelandvaarder) (militair)

Geboren op 27 augustus 1919 te Buiksloot
Overleden op 23 februari 2011 te Helmond
Vertrokken op 00 1940 IJmuiden
Aangekomen op 16 mei 1940

Jan van Arkel (1919-2011)

Jan van Arkel (20) uit Buiksloot is in mei 1940 dienstplichtig sergeant bij het Korps Motordienst in Den Haag. Na de capitulatie van het Nederlandse leger worden de mannen van de Motordienst opgesloten in de schouwburg aan de Prinsegracht. Ze besluiten het heft in eigen handen te nemen en ontsnappen via de toiletramen. Met een ‘geleende’ vrachtwagen rammen ze de poort, daarna vluchten ze in een andere wagen. 



In IJmuiden kunnen ze met een viskotter het zeegat kiezen. Een Duits jachtvliegtuig probeert het schip in het donker te beschieten, maar treft geen doel. Een Britse torpedoboot begeleidt hen naar Engeland.



In Engeland wordt Van Arkel voorlopig chauffeur van minister Dijxhoorn. Zijn eerste rit is op 31 augustus, als hij koningin Wilhelmina naar de BBC moet brengen waar zij een toespraak voor de radio zal houden. Op 6 december 1940 wordt hij onderscheiden met het Bronzen Kruis. Daarna krijgt hij toestemming om een vliegopleiding te volgen. 



Met zijn RAF-nummer 1149979 meldt hij zich op 6 januari 1942 bij het 41 squadron op Tangmere. Zijn eerste opdracht is de Spitfire van vluchtcommandant Bob van der Stok op te halen. Tijdens de landing wordt deze nieuwe kist gelijk afgeschreven nadat Van Arkel ermee in een berg sneeuw belandt.



In 1943 wordt Van Arkel overgeplaatst naar het 167 squadron, dat vooral Ventura-bommenwerpers escorteert. Twee escortes met als doel de hoogovens van IJmuiden gaan goed, maar de derde wordt een drama. Ze worden opgewacht door veertig Luftwaffe-jachtvliegtuigen. Van de twaalf Ventura’s komt maar één heelhuids in Engeland terug. 



Op 12 juni 1943 wordt 167 squadron omgedoopt tot 322 Dutch Squadron. In juni 1944 komen de eerste V1-vliegende bommen richting Engeland. Het 322 Squadron weet er in zes weken 121 neer te halen, waarvan Van Arkel er 10 voor zijn rekening neemt. 



Op 3 januari 1945 wordt het 322 squadron overgeplaatst naar Woensdrecht. In maart 1945 zijn de oorlogsmissies voorbij voor Van Arkel. Hij vertrekt naar de Fighter Leader School in Engeland.



Na de oorlog blijft hij bij de Nederlandse luchtmacht. Kolonel Van Arkel verlaat de luchtmacht in 1974. Hij overlijdt op 23 februari 2011.



Onderscheidingen:

* Bronzen Kruis (KB 6-12-1940/6)

* Vliegerkruis (KB 5-10-1944/30)