Personen A

 

Jan Willem (John) van Aalten (engelandvaarder) (militair)

Geboren op 15 mei 1915 te Amsterdam
Aangekomen op 19 december 1942 Uit Canada

John van Aalten - Gymnastiekles voor gevangenen

Jan Willem van Aalten (25) uit Amsterdam is gymnastiekleraar en diamantbewerker in het Belgische Berchem, waar hij in de Neptunusstraat 52 woont. De eerste tien jaar van zijn leven heeft hij in Amerika gewoond en in 1940 was hij Nederlands kampioen turnen.

Na de inval van het Duitse leger in België vertrekt John naar de Franse stad Toulouse, waar hij zich meldt bij het Nederlandse consulaat aldaar. Hij woont er in bij familie en richt er voor de Nederlandse kolonie de gymnastiekvereniging ‘Ozo’ op. Na twee maanden te hebben gewerkt in het kamp Mazamet vertrekt hij eind juli 1942 in een konvooi vanuit het onbezette deel van Frankrijk samen met Toon van de Pol naar Spanje. In Portugal krijgt hij een plek op een boot waardoor hij via Curaçao en New York op 17 december 1942 in Canada arriveert. Tijdens zijn verblijf daar in een kamp geeft hij twee maanden lang elke ochtend gymnastiekles. In Engeland wordt hij op 18 maart aan de Prinses Irene Brigade toegewezen.

Na de oorlog emigreert hij naar de Verenigde Staten, waar hij in 1953 wordt genaturaliseerd.

Ondervrager A. Wolters noteert over hem: ‘Een flinke jongeman, echte Nederlander.’